Europe vs. Africa: The refugee double standard

Video

We only speak of a crisis when refugees and migrants wash up the shores of ‘Fort Europe.’

By: DAAF BORREN

The refugee crisis, a phrase which Europe seems to have patented. Because when we are speaking of this so-called ‘crisis’ we invariably link it to the European continent. To what extent is this claim on the refugee crisis justified? Is Europe host to the vast majority of world’s refugees? Not really: ‘The old continent’ is home to a ‘shabby’ 1.3 million refugees. Peanuts, if you realize that 21 million refugees are on the move worldwide.

The largest flows of refugees are to be found on the African continent, where an estimated one million refugees and migrants, from different parts of Africa, have gathered on the Libyan coast over the last months. Awaiting their chance to set sail to Europe, men, women and children are forced to live in deplorable conditions. The anarchic, failing state has been a beloved boarding point for many years now, especially since the tampered deal with Turkey, which put a halt to the influx of refugees through Greece. It is assumed that the pressure on the Libyan coast will increase significantly over the next months, further compromising the lives of many. Through fieldworkers of Doctors Without Borders (MSF), stories of overcrowded detention centers, human rights abuses and torture, reach the European shores, but still, ‘Brussels’ seems to be working on a deal with Libya, similar to the agreement with Turkey. However, questionable is with whom the EU is negotiating such matters, as Libya does not have a nationally united government.

‘A large-scale humanitarian disaster seems to be in the making’

In the meantime, human traffickers continue to push large numbers of people on to the Mediterranean Sea in leaking and wobbly boats. Despite the rough sea, especially during winter months, thousands will set sail for Europe, which will lead to an increasing number of people drowning. Summing up the deplorable circumstances, human rights abuses, weak healthcare and many deaths, a large-scale humanitarian disaster seems to be in the making.

But, why should we care? As long as African refugees and migrants don’t wash up on our shores and befoul or ‘European nest,’ we seem to be satisfied. Only when a rubber boat with a half-full tank reaches the shores of fort Europe, the alarm is sound, unfairly highlighting the humanitarian crisis ‘we’ are dealing with.

For this reason, it is time for a desperately needed wake-up call. Because the European refugee crisis, is nonexistent in comparison with the major burdens, Africa is bearing. The ‘dark continent’ is home to the vast majority of the refugees worldwide. Therefore, we should stop with our unjust navel gazing, refrain ourselves from ‘victimization’ and convey the norms and values we like to emphasize globally. Aside from defending our own ‘Western values’ let us protect the rights of the vulnerable men, women and children, living in deplorable conditions on the Libyan coast, looking at the rest of the world for a safe haven.

Find out more in this eye-opening video, created by Al Jazeera.

[DUTCH]

Europa vs. Afrika: Een dubbele moraal

We spreken alleen van een crisis als vluchtelingen ‘Fort Europa’ bereiken

De vluchtelingencrisis is een term waar we in Europa blijkbaar patent op hebben. Want als men over dé vluchtelingencrisis spreekt, gaat het steevast over ons continent. Bevinden alle vluchtelingen zich dan in Europa? Nee, Europa herbergt momenteel maar een ‘schamele’ 1,3 miljoen vluchtelingen. Een schrijntje, als je bedenkt dat er wereldwijd meer dan 21 miljoen zijn.

De grootste vluchtelingenstromen vind je momenteel in Afrika. Zo hebben zich in de afgelopen maanden ongeveer een miljoen vluchtelingen en migranten aan de Libische kust verzameld. Wachtend op hun kans, om de gevaarlijke oversteek te maken. Het in anarchie vervallen land, is al jaren een geliefd opstappunt voor vluchtelingen en migranten, zeker sinds de Turkije-deal werd beklonken. Omdat de druk aan de Libische kust zal blijven toenemen, zullen mensensmokkelaars gammele bootjes met mensen de Middellandse Zee op blijven sturen. Ondanks de onstuimige zee in de wintermaanden. Hierdoor zal de hoeveelheid drenkelingen in de komende maanden sterk toenemen, is mijn voorspelling. Daarnaast zijn mensenrechtenschendingen in de Libische ‘detentiecentra’ aan de orde van de dag. Een humanitaire ramp van grote omvang is in de maak, zo lijkt het.

Maar goed, zolang de Afrikaanse migranten en vluchtelingen ons ‘Europese nest’ niet bevuilen, zal het ons een zorg zijn. Pas wanneer ze in hun rubberbootje stappen en met halfvolle tank de Middellandse Zee op varen, spreken we in Europa van een vluchtelingencrisis.

Tijd voor een ‘wake-up call.’ Want die Europese vluchtelingencrisis, stelt niet zoveel voor als je ziet dat Afrika zelf de grootste lasten draagt. Het continent herbergt verreweg de meeste vluchtelingen ter wereld.

Laten we dus stoppen met navelstaren, uit die slachtofferrol stappen en als Europese bevolking de normen en waarden uitdragen, die we voor onszelf zo belangrijk vinden. Laten we niet alleen opkomen voor onze eigen rechten, maar ook voor de (mensen)rechten van de vluchtelingen die zich momenteel onder erbarmelijke omstandigheden ophouden aan de Libische Kust. Of elders op onze aarde.

One thought on “Europe vs. Africa: The refugee double standard

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s