‘This picture shows the general misconception between Europe and Africa’

Standard

Supported by this photo, Bram Vermeulen – a Dutch correspondent and documentary filmmaker –  illustrated what is, according to him, the general misunderstanding between the European Union (EU) and African countries.

By: DAAF BORREN

He discussed this matter during a Dutch tv-show called ‘Pauw,’ where he was invited to talk about his documentary series De Trek. In the series, he tries to penetrate and comprehend the African migration flows through the eyes of the main characters of the debate, namely; smugglers, xenophobes, the shipwrecked and the deported.

The picture, highlighted by Bram (from an unknown photographer in Berlin), was taken during a meeting between the German Chancellor Angela Merkel and Nigerian president Muhammadu Buhari. The objective of Buhari’s visit was to negotiate the take back of thousands of Nigerians, as well as the containing of migration flows in the western region of Africa. Then why does this photo illustrate one of the main misunderstandings between Europa and African countries, according to Bram? Well, this is why:

At the right side of the table, you can see the German delegation busily consulting their paperwork, filled with policies, laws and regulations. “The malleable society, tackling complex issues pragmatically and fast,” explains Bram. Across the table, you will find the Nigerian delegation, with nothing in front of them, gazing at the occupied German hosts. No paperwork, books or preparedness to take notes. “The example of a fragile state, unable to implement law and order,” Bram continues.

A clear and striking example, which is characteristic for the misconception of the EU, in its relations with African nations and leaders. A hurried pragmatic approach, great amounts of money and crystal-clear agreements will do just fine, is what Merkel and her team must have thought. Unfortunately for them, maps and books filled with bureaucracy are not suitable for negotiations with countries like Nigeria. You cannot just impose your laws and regulations on these countries. Mutual respect, and a better understanding of the regional culture and society is needed, in order to book any noteworthy progress in such negotiations.

[DUTCH]

“Als je goed kijkt zie je hier echt hét misverstand tussen Europa en Afrika” 

Bram Vermeulen (Afrika-correspondent documentairemaker) illustreerde met deze foto wat volgens hem hét misverstand van Europa over Afrika is.

Dat deed hij toen hij te gast was bij Pauw om over zijn documentaireserie de Trek te vertellen. In die serie probeert hij aan de hand van de hoofdrolspelers in het migratievraagstuk – zoals mensensmokkelaars – de migratiestromen op het Afrikaanse continent te doorgronden.

De foto die Bram bij Jeroen Pauw aan tafel bespreekt is door een onbekende fotograaf gemaakt in Berlijn, gedurende een overleg tussen de Duitse bondskanselier Merkel en de Nigeriaanse president Buhari. Duitsland hoopt met Buhari namelijk afspraken te maken over het terugnemen van duizenden Nigerianen en het indammen van de migratiestroom vanuit West-Afrika. Waarom illustreert dit volgens Bram Vermeulen dan het misverstand tussen Europa en het Afrikaanse continent? Nou, wel hierom:

Rechts zie je de Duitse delegatie met mappen papierwerk vol regeltjes, beleid en wetten voor hun neus. “De maakbare samenleving. Zo van, we lossen het wel even op,” aldus Bram. Links zie je de Nigeriaanse delegatie, die met niets is gekomen. Geen papier om aantekeningen te maken. Alleen mes en vork. “Daar zit de falende staat, zonder regels en wetten,” vervolgt Bram. Een helder voorbeeld, dat tekenend is voor het Europese misverstand over Afrika. ‘Dat varkentje wassen we wel even,’ zullen Merkel en consorten gedacht hebben. Maar bij landen zoals Nigeria, heeft het geen zin om aan te schuiven met mappen vol bureaucratie. Die leg je niet zomaar jouw wetten en regeltjes op.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s